Le gouvernement thaïlandais, par l’intermédiaire de la Digital Economy Promotion Agency (DEPA), a lancé le 1er février un nouveau visa de 4 ans intitulé « Smart visa », destiné aux professionnels. Le programme Smart Visa vise à attirer des experts dans les sciences et les technologies, des cadres supérieurs, des investisseurs et des entrepreneurs dans les 10 industries identifiées comme prioritaires par le gouvernement, qui doivent stimuler l'innovation en Thaïlande et accélérer sa transition vers une économie à valeur ajoutée.

Les 10 industries ciblées sont classées en 2 catégories (1) First S-Curve industries : Next-generation automotive, smart electronics, medical & wellness tourism, ‘food for the future’ et agriculture & biotechnology (2) The five New S-Curve industries: Automation & robotics, aviation & logistics, biochemicals & eco-friendly petrochemicals, digital businesses et medical hubs.

Le Smart Visa est décliné en 4 catégories : Talent, Investor, Executive et Startup. Chacune est assortie d’avantages spécifiques portant notamment sur la durée du séjour (4 ans ou 1 an reconductible deux fois), la dispensation du permis de travail ou encore l’extension du permis de séjour aux personnes à charge.